Christine Prat   Français
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September 2, 2019

According to the site of the USDA, the Tonto National Forest is preparing an Environmental Impact Statement (EIS) for two actions relating to Resolution Copper mining project and a “land exchange” for the land that would be seized from Oak Flat. The actions are indicated on the site of the USDA:

Resolution Copper Project and Land Exchange Environmental Impact Statement

  • “Approving a general plan of operations submitted by Resolution Copper Mining, LLC, which would govern surface disturbance on National Forest System (NFS) lands from mining operations that are reasonably incident to extraction, transportation, and processing of copper and molybdenum.
    • The mine proposal would create one of the largest copper mines in the United States, with an estimated surface disturbance of 6,951 acres (approximately 11 square miles).
    • It also would be one of the deepest mines in the United States, with mine workings extending 7,000 feet beneath the surface.
  • Facilitating a land exchange of the Oak Flat Federal Parcel (2,422 acres of NFS land) for eight parcels located throughout Arizona (5,376 acres of private land currently owned by Resolution Copper) as directed by Section 3003 of the National Defense Authorization Act (NDAA) for fiscal year 2015.”

The Draft Environmental Impact Statement (DEIS) was released on August 9, 2019. The journalist Elizabeth Whitman wrote an article published in the Phoenix New Times on August 14, 2019, under the title:


Although the USDA claims on its site that the release of “the DEIS initiates a 90-day public comment period – from August 10 through November 7, 2019”, it has been said recently that the Forest Service was pushing to change the law to the effect that public comment won’t be necessary anymore. It would make the Forest Service the sole authority deciding to allow companies to destroy any land they want to plunder. In present circumstances, the Forest Service still has to produce the EIS and issue a draft Record of Decision (ROD), and they project for this to happen in summer 2020. The final ROD is supposed to be issued in winter 2020/2021. According to the USDA site, “The Land Exchange will be fully executed no later than 60 days after the release of the Final EIS”.


Human Rights, Religious Rights have been Violated

The greatest sin of the World has been enacted by Arizona Senator McCain, Senator Flake, and Representatives Kirkpatrick and Gosar of Arizona by including the Southeast Arizona Land Exchange in the National Defense Authorization Act (2015). We are calling on all religious faiths, & military veterans, for this country was founded on freedom of speech, religion and worship, which has been given away to a foreign mining company.

They declared war on our religion, we must stand in unity and fight to the very end, for this is a holy war.”

Wendsler Nosie Sr., longtime opponent of Southeast Arizona Land Exchange and former Chairman and Councilman of the San Carlos Apache Tribe.

We remember those who sacrificed and defended our people. We recognize our great leaders and their respect for those who know freedom. We must guide our people to, once again, hold our destiny in our own hands. I challenge each of us to overcome the oppression and begin the process of believing in ourselves.”

This must be the first step… Usen, we ask for your blessing to guide our current and future leadership so that our children and the unborn will inherit our Apache Way of Life.” – Wendsler Nosie Sr.

For the Apache from the San Carlos Reservation, Oak Flat [Chi’Ch’il Bildagoteel] is sacred. It includes the cliff called ‘Apache Leap’, from which about 70 Apaches are said to have jumped to their death rather that surrender to the Cavalry, some 100 years ago. Oak Flat is also a place for ceremonies, specially for young women’s coming-of-age ceremony. “This is the place where our religion originated,” said Naelyn Pike, an activist in Apache Stronghold and Wendsler Nosie Sr.’s grand-daughter, quoted by the site of ‘Sacred Land Film Project‘, “Who are we without these sacred places?”

Oak Flat is also a place where people come to observe rare species of birds, that exist nowhere else. It is also the main training place for alpinists from the whole United States, and generally used as a recreational area.

A decree of President Eisenhower of 1955 closed Oak Flat for mining and designated the surrounding area as public land… under the mandate of the U.S. Forest Service. The decree was reaffirmed in 1971.

In 2014, the Senator and ex-President candidate John McCain managed to slip an article about Oak Flat “land exchange” into a military spending bill that had to pass at any cost. McCain had promised the land to Rio Tinto, one of the main contributors to McCain’s campaign. Rio Tinto, founded in Canada in 1873, is now, after multiple mergers, a British Company. Under the name Resolution Copper, it is supposed to develop the project together (for 45%) with the Australian Company BHP.

Since then, resistance never ceased. The Apache were joined by environmentalist organizations and residents of the area.

The release of the DEIS made the fears more urgent. In her article published on August 14, 2019 in the Phoenix New Times, Elizabeth Whitman writes: “[The crater] would be relatively small at first, and then it would expand. By Year 41, the crater would grow to about 1.8 miles wide, and it would collapse to depths of 800 to 1,115 feet, taking Oak Flat […] with it.” She adds “Meanwhile, the toxic, ugly tailings left from extracting 40 billion pounds of copper from 1.4 billion tons of ore would be dumped and supposedly contained — somehow, somewhere — in the vicinity of Superior, about an hour east of Phoenix. Gradually, contaminated water would leak into the surrounding environment.” Moreover, she wrote ” the operations could consume more than two Apache Lakes‘ worth of water transported from the Colorado River and pulled from precious groundwater supplies, changing the flow of surrounding rivers and springs.” Of course, the habitats of endangered species would be disturbed, maybe destroyed.

Resistance will increase. Critics say that they will need more time to study all the details of the report. Roger Featherstone, director of the Arizona Mining Reform Coalition, added, according to Elizabeth Whitman’s article “We’ll tear that document apart and prepare our own detailed comments. We’ll be active in all the public meetings; we’ll have our own meetings. So, there will be a lot of activity over the next few months,”

Read more in Elizabeth Whitman’s article in the Phoenix New Times.

The Apache from San Carlos need your support. People who care for environment need your support. Go to the Apache Stronghold site!


Elizabeth Whitman, Phoenix New Times, August 14, 2019
Apache Stronghold
Sacred Land Film Project
USDA site Resolution Copper Project and Land Exchange Environmental Impact Statement
Wendsler Nosie Sr.’s speech in Paris, March 2019
My interview with Wendsler Nosie Sr. in Oak Flat, september 2015

Photo Sandra Rambler, devant au centre Wendsler Nosie, Sr. Voir d’autres photos prises par S. Rambler au cours de la cérémonie sur Censored News



Des centaines d’entre eux participent à une cérémonie sacrée

Par Sandra Rambler, Apache San Carlos
Publié sur Censored News
22 juillet 2013

Traduction Christine Prat
See original article in English


SAFFORD, Arizona – L’air n’était agité que par une brise légère et fraiche et on aurait pu entendre une épingle tomber alors que des centaines d’Apaches et leurs amis étaient rassemblés pour une prière, au cours d’une cérémonie sacrée qui s’est tenue du 17 au 21 juillet au sommet de leur montagne sacrée qu’ils appellent “Dzil Nchaa Si An,” connue aussi sous le nom de Mont Graham, au sud-est de l’Arizona. Ils étaient là pour participer à la cérémonie sacrée de passage à l’âge adulte d’une jeune fille de 14 ans, Naelynn Pike, fille de Vanessa Nosie et de Willie Pike, tous membres de la Tribu Apache San Carlos. La cérémonie d’initiation de Naelynn s’est tenue au cœur de Dzil Nchaa Si An, où toutes les cérémonies sacrées ont eu lieu depuis des siècles.

Le partenaire de Naelynn pour la danse était Ashlee Craig, de la Tribu Apache de White Mountain, et ses Parrains étaient aussi membres de tribus, Valerie (Porter) Vavages et son mari, Cedrick Vavages, membre de la Nation Tohono O’Odham. L’Homme-médecine était Houston (Dory) Hinton et l’Homme-médecine des Danseurs Esprits de la Montagne Apache était Norwyn Wesley. Plusieurs hommes-médecine et guides spirituels se sont joints à eux pour la prière et les chants, parmi eux Leroy Kenton, Anthony Logan, Louie Lorenzo, Myron Moses, Harrison Bonito, Steve Titla et d’autres.

Parmi les guides spirituels tribaux participant à la prière, il y avait Gladys Hinton, Dora Hinton, Lenora Robertson, George Starr Jr., Arthur Longstreet, Adam Rope, Audrey Johnson, Delores Jordan et d’autres.

Parmi les chefs tribaux présents, il y avait le membre du Conseil du District de Peridot et l’ex Président Tribal Wendsler Nosie Sr., l’ex Présidente Tribale Kathleen (Wesley) Kitcheyan, les ex-membres du Conseil du District de Bylas Myron Moses et John Wesley et l’Avocat Tribal sous contrat Steve Titla.

« Ce moment est tellement spécial pour moi », dit Dora Hinton, dans sa langue Apache de San Carlos.

« La Marraine, Valerie (Porter) Vavages est une de mes Filleules. Je suis si heureuse d’être ici pour assister à un tel moment historique et de pouvoir la voir perpétuer une tradition Apache passée de moi à elle. Je suis si fière d’elle et lui souhaite du succès dans toute sa vie, avec sa famille, au moment où elle acquière une nouvelle fille par cette cérémonie sacrée, » conclut Dora Hinton, la veuve de Lee Hinton Sr., de la communauté de Bylas.

Une Ancienne et guide spirituelle tribale, Lenora (Starr) Robertson, ajouta « J’ai 73 ans. Je suis la fille de feu Edith et George Starr Sr. Mes grands-parents paternels étaient Hannah (Rope) Starr et Emory Starr. Ils vivaient ici, dans toute cette région quand les routes ont été construites ici sur notre montagne sainte et sacrée ».

« Pour notre peuple Apache – les choses que nous apprenons sont transmises oralement. On nous a raconté des histoires sur nos ancêtres. Elles n’étaient pas écrites parce que les Apaches ne faisaient pas confiance à l’Homme Blanc, donc ils n’écrivaient rien vu qu’ils ne pouvaient pas leur faire confiance. Ils ont pris notre pays et ils nous ont pris cette montagne sainte et sacrée Dzil Nchaa Si An ».

« Ma grand-mère Hannah m’a raconté que mon père George Starr Sr. n’avait que 7 ans quand il a commencé à danser ici sur Dzil Nchaa Si An. Il est devenu un Danseur Esprit de la Montagne Apache et lors de sa première danse ici, il n’y avait pas de nuages mais il s’est mis à pleuvoir et tonner et il y a eu des éclairs. Tout le monde dansait et même les chevaux se cabraient et dansaient. C’est alors qu’il a reçu le nom de “Na’ku’sa” qui signifie la Grande Ourse ».

« Ces chants et prières appartiennent tous à notre histoire de la Création. Ils seront avec nous pour toujours. Mon père est mort à 96 ans, presque centenaire. Il était en bonne santé mais il était vieux à la fin. Il n’a pratiquement jamais été malade et était toujours en train de prier. Il a été Danseur Esprit de la Montagne Apache pendant de nombreuses années et a transmis la tradition aux jeunes hommes de notre famille ».

« C’est le lieu où résident les Danseurs Esprit de la Montagne Apache. C’est un lieu très sacré. C’est si joli ici et un air pur et propre nous entoure au milieu de pins magnifiques. Ce moment est très spécial pour nous tous ici » conclut Lenora Robertson dans sa langue Apache San Carlos.

McBride Waterman, le fils aîné de la regrettée Ola Cassadore Davis, ancienne Présidente de la Coalition pour la Survie des Apaches et combattante acharnée contre le projet de télescope sur le Mont Graham, fit remarquer en retenant ses larmes : « Quand je suis arrivé ici vendredi (19 juillet 2013), j’avais peur. Je ne connais pas bien toutes ces coutumes Apache et être ici pourrait bien exiger de posséder toute la connaissance que nos hommes-médecine possèdent ».

« En m’aventurant du pied de la montagne jusqu’au sommet, je ne pouvais pas m’empêcher de penser à ma mère, me demandant comment ces gens qui ne veulent pas des Apaches ici ont pu, à une époque, avoir peur d’elle et de ce qu’elle avait à dire ».

« Pendant l’échange de nourriture, Wendsler Nosie Sr., dans son discours, à mentionné ma mère et j’ai été tellement touché ! »

« Ma mère était la Marraine de la fille de Wendsler, Vanessa, et maintenant sa fille, Naelynn, a sa cérémonie ici. Ma mère est ici avec nous en esprit et je veux remercier Wendsler pour avoir rappelé le souvenir de ma mère en plaçant une plume d’aigle à sa mémoire à l’endroit où les Coureurs Esprits de la Montagne Apache collectent l’eau sacrée pour partager avec nos gens ».

« Ma mère était une femme très portée vers la spiritualité et elle était très stricte avec nous. Elle disait toujours, quelque soit notre âge, tu seras toujours mon bébé ! »

« J’ai 72 ans et nous venons de la perdre, l’an dernier, en 2012. Elle est ici avec nous par l’esprit, à ce moment précis et elle aurait eu 90 ans en janvier dernier. Elle s’est battue pour garder nos traditions et notre culture Apaches vivantes et pour maintenir la langue Apache et l’enseigner à nos enfants et petits-enfants ».

« Notre culture Apache est très importante pour moi et je suis fier d’être membre de la Tribu Apache San Carlos » conclut McBride Waterman en essuyant ses larmes.

Pendant la cérémonie de dimanche matin (21 juillet 2013), l’Homme Médecine du Sol Sacré, Anthony Logan, a déclaré dans sa langue Apache San Carlos : « Les Coureurs Esprits de la Montagne Apache ont commencé leur voyage jusqu’ici mercredi (17 juillet 2013) de la Réserve Apache San Carlos et des chants pour le sol sacré ont été chantés pour eux tandis qu’ils couraient en portant le bâton sacré sur la route sinueuse ».

« Les Parrain et Marraine ont acquis une nouvelle tradition dans leur famille. Naelynn Pike est elle-même coureuse et depuis qu’elle était une petite fille, elle a toujours voulu avoir sa danse ici. Nous sommes heureux pour elle et ses Parrain et Marraine. Et merci d’être ici ».

« C’est le lieu où résident nos Danseurs Esprits de la Montagne Apache, les Ga’an, étant donné qu’ils ont un contact direct avec notre Créateur. S’il vous plait, continuez de prier pour nous tous et tous nos Apaches », conclut Anthony Logan.

L’Homme Médecine Norwyn Wesley ajouta : « C’est une bonne danse et j’espère que vous vous amusez et profitez de beau temps. Nous venons de baptiser cette jeune Apache, Naelynn Pike, l’introduisant ainsi dans le monde Apache. Nous avons prié pour elle et ses Parrain et Marraine et pour qu’ils restent toujours en contact les uns avec les autres en devenant une famille. Nous demandons des bénédictions pour eux où qu’ils aillent et la prospérité et l’humilité au cours de toutes leurs vies et je demande à chacun de vous ici de prier pour eux également ».

« Çà fait 50 ans que je suis lié aux Danseurs Esprits de la Montagne Apache, comme danseur et maintenant comme leur chanteur. Je suis, comme vous diriez, le dernier des Mohicans. Mon grand-père, le regretté Fred Wesley, était homme-médecine. Nous sommes en train de perdre certains de nos chants, tout comme nous perdons une partie de notre langue Apache et c’est très important de conserver ce que nous savons et de le transmettre à une future génération ».

« Vous avez manifesté beaucoup de respect pour cette danse. C’est un honneur. C’est un moment sacré pour nous tous. Ce que vous avez appris ici, je vous prie de le partager avec votre famille et de continuer à préserver nos chants, danses et langue Apaches pour toujours. Merci à tous d’être ici », conclut l’Homme Médecine Wesley.

« Ma grand-mère me disait que j’étais née au pied de Dzil Nchaa Si An et me disait toujours, c’est ta montagne. Elle a raison, c’est ma montagne. Dzil Nchaa Si An nous appartient, cette montagne sacrée appartient au peuple Apache et il n’y a aucun doute là-dessus » souligna Gladys Hinton, une Ancienne de la tribu de 80 ans, dans sa langue Apache San Carlos.

« Au nom de notre famille, je veux juste dire merci à tous les bénévoles, ceux qui ont aidé, les coureurs, les Anciens, les Parrain et Marraine et leurs familles et amis, les Hommes et Femmes Médecine et les guides spirituels et tous ceux qui sont montés jusqu’ici avec nous pour nous aider à célébrer notre Course annuelle de l’Esprit de la Montagne Apache et plus spécialement la cérémonie de passage de ma petite-fille, Naelynn Pike », dit Wendsler Nosie Sr.

Le Docteur Robin Silver, du Centre pour la Diversité Biologique de Flagstaff, Arizona, a ajouté : « l’Histoire est sans aucun doute en train de se faire ici. Les Apache ont à nouveau fait leurs preuves en laissant une nouvelle marque dans leur histoire. Ce sont des gens sans peur et je les admire pour cela ».

Des amis sont venus de tout le pays, de Pennsylvanie, de Caroline du Nord, de Californie, du Nouveau Mexique et de New York. Steve Boyd, Professeur à l’Université de Wake Forest en Caroline du Nord, coureur depuis 11 ans et qui a rejoint les Coureurs Esprit de la Montagne Apache, dit « C’est merveilleux de voir les Apache revenir chez eux, où ils auraient toujours dû être ».

Comme les anciens de la tribu se préparaient à leur voyage de retour vers la réserve Apache, Naelynn Pike et son partenaire Ashlee Craig sont venus leur dire adieu. Des paroles d’encouragement et de satisfaction ont été adressées à Naelynn, la petite-fille maternelle de Cindy Nosie et à Theresa et Wendsler Nosie Sr. et la petite-fille paternelle de Geraldine et Chuck Pike.

Au début des années 90, le Conseil Tribal des Apache San Carlos a adopté de nombreuses résolutions, suite au travail colossal d’Ola Cassadore Davis au sein de la Coalition pour la Survie des Apache, et de Wendsler Nosie Sr. et du regretté Ernest Victor Jr. au sein du groupe des Apache pour la Préservation Culturelle, faisant campagne contre le projet de télescope à 200 millions de dollars.

En 1988, le Congrès a adopté la Loi sur la Conservation pour l’Arizona et l’Idaho, qui donnait son agrément à un permis spécial pour autoriser l’Université d’Arizona à mettre en pratique le projet de télescope. La Tribu a constaté qu’elle n’avait jamais été informée et que des violations au niveau fédéral étaient perpétrées, violations de la Loi sur les Espèces en Danger, la Loi sur la Liberté Religieuse des Indiens Indigènes Américains, la Loi sur la Politique Nationale de l’Environnement, la Loi sur la Préservation Historique Nationale, l’Ordre Exécutif 13007 et diverses autres lois.

La tribu a été rejointe par le Congrès National des Indiens Américains, le Conseil National des Eglises, quelques organisations internationales et diverses grandes organisations nationales, dans son opposition au projet de télescope.

Le 22 décembre 2012, la Coalition du Mont Graham, la Société Audubon de Maricopa et le Centre pour la Diversité Biologique ont déposé un avis d’intention de poursuivre de Ministère de l’Agriculture des Etats-Unis et le Service des Forêts des Etats-Unis pour n’avoir pas repris les consultations, conformément à la Loi sur les Espèces en Danger, avec le Service des Poissons et de la Vie Sauvage des Etats-Unis à propos du Projet de Télescope du Mont Graham, une montagne connue des Apaches sous le nom de Dzil Nchaa Si An et considérée comme sacrée par les Apache San Carlos depuis des temps immémoriaux.

A la fin du dernier jour, juste après la partie de la cérémonie au cours de laquelle les Danseurs Esprit de la Montagne Apache dansaient, la pluie a commencé à tomber lentement, puis s’est intensifiée pendant quelques minutes. Les Anciens, les hommes médecine et les guides spirituels disent que c’est pour « effacer les pas et la trace des Danseurs Esprit de la Montagne Apache lorsqu’ils retournent au sommet de leur patrie sacrée, Dzil Nchaa Si An, le Mont Graham, ce qui est un fait et non un mythe comme le disent les Apache eux-mêmes. Effectivement, l’Histoire a de nouveau été faite par les Apache.